“旅行者1号”推动器沉睡37年被唤醒 实现点火测试-中青在线

2017-12-04 14:51

  星际空间没有“航天器4S店”,NASA挥舞魔法棒??

  “旅行者1号”一组沉睡37年的推进器被唤醒

  本报记者 房琳琳

  假如启动车库里寄存了几十年的汽车,估量你不会对引擎还能动员抱有盼望。但据美国国度航空航天局(NASA)官网12月2日报道,其“旅行者1号”航天器上搭载的一组推进器,在“沉睡”了37年后,于太空深处胜利实现点火测试。

  “旅行者1号”是NASA飞得最远、速度最快的航天器,也是恒星际空间独一的人造物体。这个1977年从地球动身飞行了40年的航天器,基础靠调姿推进器来定向。这些推进器以渺小的脉冲方法,像喘口气那样,几毫秒就能启动,而后让飞船方向略微旋转,使其天线指向地球,与地球指挥核心坚持通讯。

  但自2014年以来,工程师们留神到,调姿推进器开端老化,跟着时光的推移,须要更屡次“喘息”才干开释跟以前相同的能量。然而遗憾的是,在间隔地球210亿公里的处所,并不负责颐养的“航天器4S店”。

  项目团队招集了一个推进器专家组来研讨这个问题。他们剖析猜测了航天器在不同场景下的响应情形,最后批准用一种不同寻常的方式来救命“旅行者1号”??唤醒沉睡37年之久的一组航迹修改推进器(TCM)。

  TCM被放置在航天器反面,尺寸跟功效与调姿推动器完整雷同。在义务初期,“旅行者1号”飞越太阳系木星、土星等主要卫星时,工程师们通过TCM使航天器按设定轨迹飞翔。但自1980年11月8日以来,它们进入了休眠状况。

  NASA喷气推进试验室首席工程师克瑞斯?琼斯说:“团队发掘了数十年的数据,检讨了用过期的汇编语言编写的软件,以确保保险地测试这种将用于定向飞船的推进器。”

  11月28日,工程师们首次点燃了沉睡37年的TCM,测试了其使用10毫秒脉冲定位飞船的能力。当测试成果通过太空传回地球时,他们已经迫切地等候了19小时35分钟??29日,团队确认TCM工作状态与调姿推进器同样完善!工程师陶德?巴伯说:“重启这些推进器,就像手握神奇的指挥棒,我们十分高兴。对这一抉择的质疑当初已云消雾散,咱们松了口吻。”

  “旅行者”名目经理苏兹?多德表现:“这组推进器在37年后仍能畸形使用,可将‘旅行者1号’的应用寿命延伸2年到3年。”据先容,团队下一步可能对“旅行者2号”进行相似的测试,固然它的调姿推进器机能还不错,但将来多少年,它也将进入星际空间,并面临同样的定向才能降落带来的挑衅。

  顺便说一句,这组强盛的MR-103型推进器由美国火箭引擎制作商洛克达因(Aerojet Rocketdyne)公司研发,“卡西尼”号和“拂晓”号探测器用的也是它。

  (科技日报北京12月3日电)

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